Pianeta Terra: dopo 100 milioni di anni dalla sua formazione è esplosa la vita animale

di Peppe Caridi

Prima di ‘esplodere’ sulla Terra, circa 600 milioni di anni fa, la vita ha dovuto aspettare circa 100 milioni di anni perché il livello di ossigeno fosse sufficiente per alimentarla. E’ quanto indica su Nature Communications lo studio coordinato da Philip Pogge von Strandmann dell’University College London (Ucl). ”Capire come e’ aumentato l’ossigeno e come e’ collegato all’esplosione della vita sulla Terra puo’ aiutarci anche a comprendere se e come la vita animale potrebbe esistere su pianeti simili alla Terra” ha osservato uno degli autori, David Catling, dell’universita’ di Washington.

sole terra 02I ricercatori hanno ricostruito i livelli di ossigeno sulla Terra, nel periodo compreso tra 770 e 520 milioni di anni fa, analizzando campioni di rocce raccolti negli Stati Uniti, Canada e Cina. Le rocce esaminate si sono formate dai sedimenti che si sono depositati negli oceani e contengono le firme dei livelli di ossigeno presenti sulla Terra nel momento in cui si sono formate. E’ stato scoperto che ci sono voluti circa 100 milioni di anni perche’ la quantita’ di ossigeno nell’atmosfera salisse da meno dell’1% a piu’ del 10% del livello attuale di oggi. L’aumento dell’ossigeno e’ iniziato molto prima di quanto si pensasse e si e’ verificato a ‘singhiozzo’ su un periodo molto vasto.

sole e terraNel periodo compreso tra 770 e 520 milioni di anni fa, inoltre ci sono state tre grandi glaciazioni, con vaste aree degli oceani congelate dai poli ai tropici. Fra una glaciazione e l’altra, l’aumento delle temperature ha fatto sciogliere parte dei ghiacci portando un afflusso di nutrienti negli oceani e anche questo ha favorito l’espansione della vita animale. ”L’ossigeno – ha detto Catling – e’ stato probabilmente una miccia lenta per l’esplosione della vita animale”. Circa 635 milioni di anni fa, secondo l’esperto l’ossigeno sosteneva piccole spugne e poi organismi schiacciati che vivevano sui fondali. L’esplosione vera e propria della vita e’ avvenuta cinquanta milioni di anni piu’ tardi, quando gli antenati dei vertebrati hanno popolato gli oceani ricchi di ossigeno.

fonte

Questa voce è stata pubblicata in Archeologia, Astronomia, Natura e contrassegnata con , , , , , . Contrassegna il permalink.