Il Liber Linteus: una mummia egiziana avvolta in un misterioso messaggio

Nel 1798, i francesi di Napoleone Bonaparte hanno lanciato una campagna militare in Egitto. Insieme con soldati e personale militare, Napoleone ha portato un gran numero di studiosi e scienziati conosciuti come savants quando invasero il paese. Il coinvolgimento di questi studiosi nella guerra ha provocato un rinnovato interesse europeo in Egitto, noto come Egyptomania.

Bonaparte Prima della Sfinge, (ca. 1868) di Jean-Léon Gérôme. Public Domain

Col tempo, manufatti egiziani, tra cui statue, papiri e persino mummie venivano spediti dalla Valle del Nilo ai musei di tutta Europa. Una mummia particolarmente interessante, e le sue altrettanto famose bende di lino, nota come il Liber Linteus (latino ‘Linen Book’), ha trovato la sua strada nel Museo Archeologico di Zagabria, Croazia.
Nel 1848, un funzionario croato dell’ungherese Reale Cancelleria con il nome di Mihajlo Barić dimesso dal suo incarico ha deciso di fare qualche viaggio. Mentre era ad Alessandria d’Egitto, Barić aveva deciso di acquistare un souvenir, acquistò un sarcofago contenente una mummia femminile. Quando Barić tornò a casa nella sua Vienna, ha mostrato la mummia mettendola in un angolo della sua stanza seduta in posizione verticale. Barić ha tolto la biancheria dall’ involucro della sua mummia e ha visualizzato una teca di vetro separata.

Mummy presso il Museo Archeologico di Zagabria, Croazia. Wikimedia Commons

Nel 1859, Barić morì, e suo fratello Ilija, un sacerdote che viveva in Slavonia, ereditò la mummia. Ilija non aveva interessi per le mummie, ha deciso di donarla con le sue bende di lino all’Istituto Statale di Croazia, Slavonia e Dalmazia (oggi conosciuto come il Museo Archeologico di Zagabria) nel 1867.
Fino a quel punto del tempo, nessuno aveva notato gli scritti sulle bende della mummia. Fu solo quando la mummia è stata esaminata dall’egitologo tedesco Heinrich Brugsch (nel 1867), che gli scritti sono stati notati. Credendo si trattasse di geroglifici egiziani, tuttavia, non ha indagato ulteriormente.
Un decennio più tardi, Brugsch dopo una conversazione casuale con un amico, l’esploratore britannico Richard Burton. entrambi si rendono conto che gli scritti sul lino delle bende della mummia non erano in realtà geroglifici egiziani, ma qualche altra scrittura. Sebbene entrambi gli uomini si sono resi conto che gli scritti possono essere stati importanti, a torto hanno concluso che si trattava di una traslitterazione del Libro dei Morti egiziano in lingua araba.
Nel 1891, i panni di lino sono stati inviati a Vienna, e sono stati accuratamente esaminati da un esperto in lingua copta, Jacob Krall. Inizialmente, Krall si aspettava che la lingua del testo era copto, Caria, o libico. Dopo un esame più attento, però, Krall ha stabilito che il testo è stato effettivamente scritto in etrusco. Mentre era in grado di ricomporre le strisce nel loro giusto ordine, Krall era in grado di tradurre il testo.

Un campione di testo etrusco scavato nella Cippo di Perugia – una tavoletta di pietra scoperta sul colle di San Marco, Italia, nel 1822. Circa 3 ° / 2 ° secolo aC Wikimedia Commons

Ancora oggi, la lingua etrusca non è ancora pienamente compresa, molto poco della lingua antica è sopravvissuto. Tuttavia, alcune parole potrebbero essere raccolte per fornire una indicazione della materia del Liber Linteus. In base alle date e nomi di divinità presenti in tutto il testo, si ritiene che il Liber Linteus era un calendario religioso.
Questo era un libro etrusco di rituali che fanno su una mummia egiziana? Un suggerimento è che il defunto era un etrusco ricco che fuggì in Egitto, forse nel corso del III secolo aC (il Liber Linteus è stato datato a questo periodo) , quando il territorio etrusco è stato annesso a Roma.
Come era la norma con altri ricchi stranieri che sono morti in Egitto, la giovane donna fu imbalsamata prima del suo funerale. La presenza del Liber Linteus può essere spiegata come un memoriale lasciato per i morti, come parte della sepoltura personalizzata etrusca. Tuttavia, il problema più grande è un pezzo di papiro che è stato sepolto con la mummia. Il rotolo identifica il defunto come una donna egiziana di nome Nesi-Hensu, la moglie di un Tebano ‘sarto divino’ chiamato Paher-Hensu. Quindi, è probabile che il Liber Linteus e Nesi-Hensu non sono collegati, e che probabilmente era l’unico di lino a diposizione degli imbalsamatori per preparare questa donna egiziana per l’aldilà. Come risultato di questo ‘incidente’ nella storia, il Liber Linteus è il più antico testo esistente conservato nella lingua etrusca.

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