Grazie a Mars Express abbiamo le nuove immagini dei fiumi di Marte

Un tempo su Marte scorreva acqua e ne scorreva in abbondanza. La sonda dell’Esa, Mars Express, ha fotografato la parte superiore di una suggestiva regione di Marte denominata Reull Vallis. L’immagine mostra l’antico letto di un fiume che si crede si sia formato in un lontano passato sul pianeta rosso, quando l’acqua scorreva copiosa sulla sua superficie. Secondo gli esperti, la regione marziana presenta una notevole somiglianza con la morfologia della Terra nel periodo successivo alle glaciazioni.

Le immagini dell’Esa sono l’ennesima prova che in passato Marte doveva essere un pianeta ricco di acqua. Poi, per una ragione ancora non compresa, tutta l’acqua e l’atmosfera marziana svanirono. La struttura sinuosa visibile nella foto si estende per quasi 1500 chilometri attraverso il paesaggio marziano ed è fiancheggiata da numerosi affluenti. Le immagini scattate dalla Mars Express mostrano un punto della regione nel quale il canale è ampio quasi 7 chilometri di larghezza e profondo 300 metri. Le rive del grande canale marziano sono particolarmente definite e ripide. E’ vero simile che queste strutture si siano formate nel periodo detto “Hesperian”, quando l’acqua scorreva su Marte allo stato liquido, probabilmente tra i 3, 5 e i 1, 8 miliardi di anni fa.

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