Enorme canyon scoperto sulla superficie di Mercurio

Una formazione che, per dimensioni, supera di gran lunga il Gran Canyon e la Rift Valley e, nel nostro Sistema Solare, rappresenta la seconda vallata per profondità e lunghezza. Sono le caratteristiche della profonda vallata scoperta sulla superficie di Mercurio. Una spaccatura che fende il pianeta e che, per profondità, è seconda solo alla Valles Marineis su Marte. Ben mille chilometri di lunghezza per tre di profondità: le dimensioni del canyon sono state analizzate dalla sonda Messenger, da tempo orbitante intorno al piccolo pianeta.

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Mercurio: scoperto enorme canyon sulla superficie

Una serie di analisi che hanno consentito di realizzare una mappatura di Mercurio con il lungo canyon che solca l’emisfero meridionale. Ma è l’origine della formazione a stupire gli esperti. In pratica, a formare questa profonda spaccatura, non sarebbe l’attività tettonica del pianeta, ma il suo restringimento. Mercurio da tempo si sta rimpicciolendo a seguito del raffreddamento interno del pianeta: un fenomeno che provocherà, con il tempo, nuove vallate.

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