Andromeda ed i violenti scontri con altre piccole galassie.

La nostra ‘vicina di casa’ cosmica nasconde una storia di violenza e caos: e’ la galassia Andromeda, il cui passato recente sarebbe stato segnato in modo indelebile da violenti scontri con altre piccole galassie.

Andromeda

A rivelarlo e’ il disordine in cui versano le sue stelle più antiche, al centro di uno studio presentato dai ricercatori dell’Universita’ della California a Santa Cruz in occasione del congresso della Società americana di astronomia a Seattle. Per sbirciare a casa della nostra vicina, gli astronomi hanno usato i dati raccolti nell’ambito di due ampie ricerche: lo studio Splash (Spectroscopic and Photometric Landscape of Andromeda’s Stellar Halo), che ha misurato la velocità radiale di oltre 10.000 stelle di Andromeda con lo spettrografo Deimos dell’osservatorio W. M. Keck alle Hawaii, e lo studio Phat (Panchromatic Hubble Andromeda Treasury), che ha permesso di riprendere in alta definizione metà di queste stelle grazie al telescopio Hubble.
Incrociando i dati delle due ricerche e’ stato possibile ricostruire i movimenti delle diverse popolazioni di stelle: quelle piu’ giovani sembrano ruotare in modo abbastanza ordinato attorno al centro di Andromeda, tutte piu’ o meno alla stessa velocita’, mentre le stelle piu’ vecchie si muovono in modo piu’ caotico. ”Perfino le stelle piu’ ordinate di Andromeda sembrano disordinate se confrontate con quelle della nostra Via Lattea”, spiega la ricercatrice Claire Dorman. Questa confusione potrebbe trovare una spiegazione nel passato di Andromeda: la galassia, infatti, avrebbe recentemente attraversato un periodo turbolento, segnato da un vero e proprio bombardamento da parte di galassie piu’ piccole.

fonte: meteoweb.eu

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